经典散文

古代伟大的旅行家及其著作

散文集发表于2020-06-24 16:05:01归属于优秀散文集本文已影响手机版

  一谈到古代伟大的旅行家,历来光环都是过度罩射于明代徐霞客一人。

  其实哩,许多历史上的名人也堪称伟大的旅行家;比如郦道元,比如司马迁,甚至孔子,任何一位都值得大书特书。

  除此外,有事迹可稽的值得称道的旅海遗珠,为数还不在少哩。

  元代大航海家汪大渊,比起广为人称颂的三宝太监郑和下西洋还早了75年,到过更多国家,比西方的地理大发现也更早上了一两百年。他两次远航东、西洋,足迹遍及亚洲、甚至到达了非洲东岸的坦桑尼亚桑给巴尔岛。

  汪大渊的巨著《岛夷志略》,自明至今一直为我国公、私藏书家所珍藏。在西方,学者称他为“东方的马可.波罗”,凡是研究元代东亚、南亚诸国及海上交通的各国学者,都一定阅读《岛夷志略》。该书更被评选为影响中国的100本书之一,实为上承宋代周去非的《岭外代答》、赵汝适的《诸蕃志》,下接明朝马欢的《瀛涯胜览》、费信的《星搓胜览》等地理著作的划时代文献。

  不过汪氏的名气一直不出学术界,普罗大众对他是茫无所知。

  汪大渊虽然名气不彰,但文学修养其实颇高,诗词更名重一时。因此,《岛夷志略》的文采并不亚于《徐霞客游记》,以下兹摘抄书中三段以供欣赏:

  屿方而平,延袤荒野,上如云坞之盘,绝无田产之利。每値天淸气和,风作浪涌,群龙游戏,出没海滨,时吐涎沫于其屿之上,故以得名。涎之色或黑于乌香,或类于浮石,闻之微有腥气。然用之合诸香,则味尤淸远,虽茄蓝木、梅花脑、檀、麝、栀子花、沉速木、蔷薇水众香,必待此以发之。

  此地前代无人居之,间有他番之人,用完木凿舟,驾使以拾之,转鬻于他国。货用金银之属博之。

  地势盘穹,林木合抱。山曰翠麓,曰重曼,曰斧头,曰大崎。其峙山极高峻,自彭湖望之甚近。余登此山则观海潮之消长,夜半则望旸谷之日出,红光烛天,山顶为之倶明。土润田沃,宜稼穑。气候渐暖,俗与彭湖差异。水无舟楫,以筏济之。男子、妇人拳发,以花布为衫。煮海水为盐,酿蔗浆为酒。知番主酋长之尊,有父子骨肉之义,他国之人倘有所犯,则生割其肉以啖之,取其头悬木竿。地产沙金、黄豆、{麦}〔黍〕子、硫黄、黄蜡、鹿、豹、麂皮。贸易之货,用土珠、玛瑙、金珠、粗碗、处州瓷器之属。海外诸国,盖由此始。

  是夜月明如昼,海波不兴,水淸彻底,起而徘徊,俯窥水国,有树婆娑。余指舟人而问:“此非靑琅玕、珊瑚珠者耶?”曰:“非也。”“此非月中娑罗树者耶?”曰:“亦非也。”乃命童子入水采之,则柔滑,拔之出水,则坚如铁。把而玩之,高仅盈尺,则其树槎牙盘结奇怪,枝有一花一蕊,红色天然。既开者仿佛牡丹,半吐者类乎菌萏。舟人秉烛环堵而观之,众乃雀跃而笑曰:“此琼树开花也,诚海中之稀有,亦中国之异闻。

  三宝太监郑和也是古代伟大的旅行家。

  他没有亲撰甚么著作,本来是没有给世界留下甚么宝贵的文字遗产的,不过幸运地,却有三部重要文献因他而引发出来;包括马欢的《瀛涯胜览》、费信的《星槎胜览》、巩珍的《西洋番国志》。

  这三人都是跟随船队下西洋的郑和的部下。马欢参与第四、六及第七次下西洋,费信参与第二、四、五及第七次,而巩珍只参与了第七次。他们的游记,有一部份是抄录元朝汪大渊的《岛夷略志》,而巩珍则百分之九十以上转录马欢的著作。上述三本著作,因此得数马欢的一本原创性最强,建树最高。

  出身为随船通事(即翻译)的马欢,他所著《瀛涯胜览》不仅是明代一系列涉及中外关系的重要史籍,清代修《明史·外国传》的史料渊薮,也是古代中外交往史上影响最大的史籍之一,在国内外均产生极大影响,英文和日文都有译本。印度著名历史学家阿里Ali教授曾在给季羡林先生的信中说:“如果没有法显、玄奘和马欢的著作,重建印度史是完全不可能的。”由此可见该书学术价值之一斑。

  以下为《瀛涯胜览》的三段节录,文采斐丽堪诵:

  永乐十一年癸巳,太宗文皇帝勑命正使太监郑和,统领宝船往西洋诸番开读赏赐。余以通译番书,亦被使末,随其所至,鲸波浩渺,不知其几于万里,历涉诸邦,其天时气候、地理人物、目击而身履之。然后知《鸟夷志》所著者不诬,而尤有大可奇怪者焉。于是采摭各国人物之丑美,壤俗之异同,与夫土产之别,疆域之制,编次成帙,名曰《瀛涯胜览》。

  王之居侧,有一大山侵云高耸。山顶有人右脚迹一个,入石深二尺许,长八尺馀,云是人祖阿聃圣人,即盘古之足迹也。其大山出红雅姑、青雅姑、青米蓝石、昔剌泥、窟没蓝等一切宝石,每遇大海水冲出土流下沙中,寻拾则得之。常言宝石乃是人祖眼泪结成。

  其海中有雪白浮沙一片,日照其沙,光彩潋滟,日有珍珠、螺蚌聚止于上。其王置一珠池,二、三年一次令人取螺蚌倾入珠池之内,差人看守此池,淘珠纳官。亦有偷窃而卖者。

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