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漫漫西口路:包頭(7)

散文集发表于2020-07-23 10:05:01归属于优秀散文集本文已影响手机版

  包头特殊的地理位置,使它成为口外四大商埠(还有张家口、归绥、多伦)之一。在“走西口”定居后抢占先机,形成商业城市。是中国明清以来近代经济发展史上的重要节点和纽带,有着举足轻重的地位。驰骋欧亚的晋商举世瞩目,率先占据包头市场。

  山西特别是以太谷、祁县、榆次、平遥等为代表的晋中盆地商人前辈,举商贸之大业,经营范围包罗万象,夺金融之先声,钱庄票号汇通天下,称雄五百余年,创造了亘古未有的世纪性繁荣,在神州大地上留下了灿烂的商业文化。

  我三进平遥古城,去祁县、太谷、榆次,参观考察了全部晋商行业、字号、店铺原址,特别是平遙古城。有的仍保存原始样态,有的修复重建,古朴典雅,庄重厚道;从外观到内部,透露出“诚信”、“公正”、“厚道”、“仁爱”等经营理念。其创始人几乎全都是具备勤勉、艰辛、节俭、眼光远大、坚忍不懈、经营有道的品格。让我看到当今旺盛喧嚣市场背后少有的真正商业精神和中华民族优秀传统商贸文化。

  早在康熙平西北叛乱时,晋商就随军贸易,也与蒙古人做生意。包头形成村镇,山西定襄人梁如月首先在第一条街——东街开设“如月号”铁匠铺,为蒙古人打配马蹄掌、刀具、猎具、箭头等。另开如月鼓房,后改为杂货店,经营日用杂货,包括布料、鞋帽、铁器、家具、用品等。

  到道光年间已有30多名店员伙计,成为当时包头六大杂货店之首。以后因失火战乱衰落。乾隆二年(公元1737年),山西祁县乔家堡村乔贵发“走西口”在萨拉齐老官营村落脚,后移居隶属昆都仑的西脑包。

  昆都仑河故道是旅蒙商必经之路,乔贵发审时度势与秦姓共同开办了草料铺,从而买卖兴隆有了原始积累。包头村东街形成后,乾隆二十年(公元1755年)乔贵发又移居东街开设广盛公,经营粮食、杂货等。嘉庆年间,乔贵发已资产殷实。嘉庆二十三年(公元1818年),广盛公改名复盛公。乔家先后在包头创办20余家复字号,每开设一商号最少需二、三万两白银,由此可见乔家资产的雄厚。直至新中国成立,包头仍有复字号复盛油房、通和长米面店等。经过200多年的发展,“乔”家复字号成为包头巨商之首,同时名列山西十大财东之冠。乔家紧跟经济浪潮,大富久富,堪称中国商界大观。1940年,日军还以私通爱国将领傅作义为由,将乔家德恒永经理郄相国杀害在张家口。

  1950年,乔致庸孙子乔健、孙女乔守珍来包头,把大部分房产低价销售给国家,铺店赠予各号掌柜,铺底分给店员。现在包头的“乔家金街”与当年地址不远,与吕祖庙(妙法禅寺)隔环城街相望。西边靠街大照壁上有乔家“复盛公”简介文字,内街塑“走西口”驼队群像,开张几十家茶叶、工艺、书画、餐饮等店铺;东河区图书馆、文艺创作中心、老年文艺活动中心等也在此。但格局样貌与有关资料介绍的当年规模大不相同,只是一处仿古的新建筑。

  我去祁县,两次参观“乔家大院”,特别是第二次“漫漫西口路长卷创作组”采访时,著名企业家程耀兴专门陪同,并请专家作讲解,映象非常深刻。还获得他们赠送的主要资料书籍,详细描述了乔家兴盛衰结情况。

  乾隆年间,山西忻州人智某在包头村租借巴氏家族(蒙古族)户口地开设永合成店,专门收购河套粮食,然后用驼队将粮食、杂货等运往蒙古民族居住地,再换回皮毛、牲畜等。同时,智家在永租地上种田,称永合成地。包头城垣建成后,永合成地几乎占城垣内一半的土地,现在的包头市东河区永合成巷只是永合成地很小的一部分。由于包头城内北高南低,每当雨季北梁雨水顺坡而下灌溉农田,又有后沟水流入,因此这一带土地肥沃,收成甚佳。永合成买卖兴隆,人气旺盛。

  道光二十九年(公元1849年)修缮龙泉寺时永合成即为当地首富。现存古地契中可看出智姓购买了多处地产,还开设了永合成当铺。光绪三十年(公元1904年),包头城镇暴雨成灾山洪,冲开西城门,“人们个个逃活生”。永合成地淤泥数尺,无法耕种而荒芜。1946年,徐元善、刘镇远为建果园从智存仁手中买永合成地80亩。新中国成立后这80亩土地扩展为今天东河区的人民公园。

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